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El antes y el ahora: Creando "Life in a Day"

  • Por Tatiana Gonzalez
  • Contributor
  • 12.Feb.2021
El antes y el ahora: Creando "Life in a Day"
Detrás de escena de nuestras dos películas de cápsulas del tiempo globales, con una década de diferencia.

Un fotógrafo paseando por Kabul, Afganistán, buscando una buena toma. Una mujer que tiene una cita virtual con su esposo mientras él está en servicio en el extranjero para el ejército de los Estados Unidos. La primera afeitada de un chico llamado Sasha. Tres mujeres angoleñas cantando mientras trabajan para producir harina de maíz.

Estos momentos aparentemente dispares fueron parte del mismo día en julio de 2010. De la propuesta rudimentaria de un Googler a 80.000 videos enviados por personas de todo el mundo, surgió "Life in a Day". Fue el largometraje hecho mediante la colaboración colectiva más grande jamás realizado, dirigido por Kevin Macdonald y producido por Ridley Scott. La película se estrenó en el Festival de Cine de Sundance y ha recibido más de 17 millones de vistas hasta la fecha en YouTube.

Ahora, una década después, el mismo equipo se propuso crear otra cápsula del tiempo global: esta vez, con un equipo dedicado de YouTube Originals a la cabeza, y más de 324.000 videos recibidos para documentar uno de los años más notables de la historia reciente. (Estamos hablando, por supuesto, de 2020).

LIAD boy

Un niño en Omsk, Rusia, leyendo con su rata mascota, Rex, el 25 de julio de 2020. Junto con su madre Mariia, quien envió las imágenes, pasa sus días realizando experimentos científicos y leyendo sobre el espacio exterior. 

Nos sentamos a conversar con la directora de marketing de YouTube, Sara Pollack, y el productor Jack Arbuthnott, para reflexionar sobre la realización de los dos filmes.


Jack: Empecemos por el principio. Sara, ¿recuérdame dónde empezó todo esto?


Sara: En 2009, Tim Partridge, un ex Googler, ideó el concepto de un documental global de colaboración colectiva, en ese momento se llamaba "A Day in the Life of the World" (Un día en la vida del mundo). Poco después, Tim se unió a mi equipo, formamos un grupo pequeño y nos asociamos con Scott Free Films, una productora de Londres, para hacer esto posible.


Jack: ¡Y ahí fue cuando me involucré! La idea que propuso Tim, de tener esta lente en todo el mundo juntos en un día, fue muy exitosa. Pero realmente no teníamos idea de si era posible (técnica o creativamente), hacer una película maravillosa y cohesiva hecha a partir de miles de clips dispares filmados en dispositivos de diferente calidad, sin una guía narrativa. El proyecto necesitaba una visión singular y la capacidad de sintetizar la realidad en cine. Inmediatamente nos acercamos a Kevin Macdonald. 


Sara: YouTube tenía sólo cinco años en ese momento y todavía estaba superando el problema de ser considerado exclusivamente como una plataforma para perros en patinetas, videos caseros absurdos, etc. Esta fue una gran oportunidad para nosotros de mostrar cómo se podía utilizar YouTube para la narración creativa y cómo podíamos unir al mundo en esa misión. Crear una película con Ridley Scott y Kevin Macdonald, y proyectarla en el Festival de Cine de Sundance, era un territorio bastante inexplorado.


Jack: Esto definitivamente se sintió radical en ese momento. También se sintió muy importante que todos los que formaban parte de la película pudieran ser parte de esa primera experiencia. Entonces, cuando la película de 2010 se estrenó en Sundance, dieron un salto al vacío y nos dejaron transmitir en vivo el estreno del evento en Park City, Utah, para que cualquiera en el mundo pudiera verlo juntos.


Sara: Es un poco irónico ahora que la mayoría de las experiencias de entretenimiento ocurren virtualmente, y nuestra película de 2020 tuvo su estreno en el primer Sundance totalmente virtual. Jack, ¿cuáles fueron algunos de los otros cambios destacados para ti en términos de producción?


Jack: El cambio en sólo 10 años ha sido extraordinario. La industria en sí se ha transformado por completo y la mayoría de las personas ahora ven películas en streaming. Pero también, la forma en que hicimos la película esta vez fue diferente. El proceso de colaboración colectiva, la revisión, el etiquetado y la edición de los 80.000 videos de 2010 fue una completa pesadilla. Diez años más tarde, con cuatro veces más clips, trabajando de forma remota y con muchos más formatos de archivo, pudimos abordar todas las deficiencias y crear un sistema realmente homogéneo. Nos volvimos completamente dependientes de los servicios en la nube de Google, cuando comenzamos a darnos cuenta de lo mucho que podía hacer, ¡y con una escalabilidad tan exquisita! Usamos el aprendizaje automático para categorizar y etiquetar los videos recibidos, y para la traducción. Almacenamos todo en la nube. Los editores pueden buscar cualquier cosa y encontrarla instantáneamente.

Sara: ¡Un reconocimiento a Google Cloud! "Gracias por este apoyo. :)


Jack: ¡Es verdad! Realmente fue un gran cambio. También utilizamos la tecnología de Google para crear la música. En 2010, uno de los compositores, Matthew Herbert, pidió a todos que enviaran un suspiro y un aplauso. Esta vez, usó Google AI para analizar cada envío que recibimos, y ahora hay elementos de la música derivados de cada video. Matthew también extrajo más de 26.000 ladridos de perros diferentes, para crear una especie de piano de ladridos de perros, entre otras hazañas extrañas.


Sara: Eso nunca dejará de ser genial para mí. También fue increíble reunir a todos para otro proyecto. Kevin, Ridley, Sundance, incluso Tim Partridge regresó para estar con nosotros, aunque esta vez como productor trabajando en su propia agencia creativa. También tuvimos la oportunidad de agregar más experiencia interna esta vez, ya que la película de 2020 es oficialmente una película de YouTube Originals, que no existía cuando hicimos la primera. La película de 2020 se benefició de la nueva perspectiva agregada por Susanne Daniels (Directora Global de Contenido Original), Alex Piper (Director de Unscripted) y todo el equipo de YouTube Originals con Nicole Emanuele a la cabeza como Ejecutiva de Desarrollo.


Jack: ¡Y algunos de los participantes! Fue increíble que algunos de ellos regresaran y mostraran el salto temporal de diez años. Tanto así, que creamos un segmento adicional enfocado en ellos.


Sara: ¡Sí! Los suscriptores de YouTube Premium tienen acceso a contenido adicional que incluye el "Antes y ahora", que muestra a los colaboradores de la película original y dónde estaban en 2020. También incluye algunas escenas que no llegaron al corte final de la segunda edición de Life in a Day, pero que son igualmente notables.


Sara: También existe una conexión profunda que puedes establecer con los colaboradores de la película. Es fácil encariñarse con las personas, por lo que se sintió muy bien que tuviéramos bastantes personas de la película de 2010 de regreso en 2020. Puedes ver a Taiji Aikawa, el pequeño niño de Japón, convertido en un joven. También hay algo de tristeza; Suzanne Lucas comparte en la película de 2020 que su hijo Alex, quien apareció en la primera película, falleció por COVID-19 en febrero pasado, con sólo 23 años. La película de 2020 está dedicada a su memoria.


Jack: Este año, definitivamente hay un tono diferente y una variedad de emociones en la película. Han sucedido muchas cosas en el mundo durante la última década, y en particular durante el último año. Realmente se sintió como el momento perfecto para revivir este proyecto y dejar que las personas compartan sus historias. ¡Hagámoslo de nuevo en 10 años!